Architettura cristiana ravennate – Edifici Basilicali: San Michele in Africisco

Esattamente quattro anni prima della basilica classense, Massimiano consacrò la chiesa di S. Michele in Africisco. Sono note le disgraziate vicende di questo monumento che, per trovarsi nel cuore della città moderna, fu nel passato oggetto di deplorevoli alienazioni. Caduta in mani private, la chiesa fu spogliata e pressoché distrutta: tra l’altro, le rappresentazioni musive che decoravano l’abside e l’arco trionfale sono da tempo finite — e in pessime condizioni — al Museo Federico di Berlino. Altri desiecta membra di S. Michele risultano sparsi per Ravenna.

Tra tanta rovina può riuscire di vivo interesse, anche se non del tutto consolante, apprendere i risultati preliminari di uno scavo dell’agosto 1962, intrapreso presso l’antica abside, l’unica struttura rimasta visibile.

Nella porzione interrata è riapparsa la bella cortina dei tipici laterizi giulianei e vi si leggono le dimensioni delle tre finestre campeggiami sulle facce del prisma esterno. Anche senza aver raggiunto il livello originario, di molto inferiore alla quota attuale, la struttura ha meglio rivelato la sua importanza, soprattutto con la scoperta dell’absidiola posta a conclusione della navata sinistra e di cui si ignorava completamente la definizione esterna.

È ora emersa, ad imitazione della principale, con pianta esternamente profilata a poligono; in sostanza la nuova abside replica forme tipiche in minuscole dimensioni. Non è posta a conclusione di un « pastophorium », ma risulta appoggiata direttamente all’originale muratura della navatella : va pertanto considerata come un’aggiunta.

Autore: Guglielmo De Angelis D’Ossat
Pubblicazione:
Studi ravennati: problemi di architettura paleocristiana
Editore
: Dante
Luogo: Faenza
Anno: 1962
Pagine: 29-30
Vedi anche:
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